Sintesi

Serra

Serra

Intermedia

Temperatura

Temperatura

> 15°C

Luce

Luce

Buona dose
30-40000 lux

Mai sotto luce diretta del sole

Umidita'

Umidita'

40-60%

Acqua

Acqua

Fare asciugare un pò il composto tra una bagnatura e l’altra soprattutto nel periodo invernale

Fertilizzazioni

Fertilizzazioni

Settimanali o bisettimanali

Composti ricchi di azoto

Ventilazione

Ventilazione

Discreta

Media e rinvaso

Media e rinvaso

Vaso con bark

Riposo

Riposo

No

Passate con il cursore sulle caselle per girarle e svelarne il contenuto; le caselle piu’ piccole non hanno dei dettagli da svelare

Indice dei contenuti

Generalita’

Habitat

Temperatura

Luce

Umidita’

Acqua

Fertilizzazioni

Media e rinvaso

Generalita'

Probabilmente le Cattleya sono il genere di orchidee più̀ conosciuto. Sono oggetto di collezione da parte degli orchidofili di tutto il mondo da moltissimo tempo e sin dall’inizio dell’orchidofilia fu loro riconosciuto l’appellativo di “regine delle orchidee” complice la bellezza del loro fiore.

Il genere Cattleya è stato dedicato da John Lindley al signor William Cattley di Barnet, un famoso e appassionato coltivatore inglese del 1800. Collezionista di piante rare, Cattley doveva certamente essere una persona curiosa e un floricoltore paziente: nelle sue mani giunse per puro caso la prima Cattleya (Cattleya labiata) mai fiorita in Europa sotto forma di bulbi mezzi rinsecchiti, utilizzati come materiale di imballaggio per un carico di piante esotiche inviatogli dal Brasile. Dal 1824, quando Lindley descrisse per la prima volta la magnifica Cattleya labiata di William Cattley, più di cinquanta specie di questo genere sono state introdotte in coltivazione, tutte provenienti dall’America tropicale, dal Messico all’Argentina e al Perù. Ci vollero, però alcuni decenni per dare loro il giusto peso; il successo, tuttavia, una volta raggiunto non fu più̀ messo in discussione.

Habitat

Le Cattleya appartengono alle Laeliinae una sotto-tribù̀ della sottofamiglia delle Epidendroideae. Le Laeliinae sono diffuse esclusivamente nell’emisfero occidentale. Il loro habitat di origine si localizza nelle foreste tropicali o subtropicali più̀ o meno aperta del Centro e del Sud America. Tutte hanno sviluppato un habitat epifitico o litofitico utilizzando come supporto su cui ancorarsi, nel primo caso gli alberi mentre nel secondo le rocce.

Nel loro habitat naturale le Cattleye sono soggette a notevoli variazione delle temperature: dalle occasionali brinate della Sierra Madre messicana, alle temperature più̀ moderate del Brasile (e delle zone a questo simili) dove le minime sono comprese tra i 10-15 °C. La temperatura diurna invece sale raramente sopra i 32°C mantenendosi generalmente tra i 21-26°C.

Anche l’umidità subisce un regime di variazioni nell’arco della giornata. La necessaria umidità è garantita alle piante sia dagli improvvisi acquazzoni sia dalla rugiada notturna dovuta alla diminuzione delle temperature. Le regioni con una stagione secca, come per esempio gli altipiani messicani, hanno parallelamente anche una stagione fredda che spinge le piante ad attenuare il loro fabbisogno idrico.

Le piante ricevono altresì un basso, ma costante approvvigionamento nutritivo dai detriti e dagli altri materiali fatti scorrere sopra le loro radici dalle piogge.

Molte piante d’appartamento hanno il loro habitat naturale proprio vicino all’ambiente delle Cattleya. Felci, begonie, filodendri sono gli stessi che vivono a stretto contatto con le Cattleya nella foresta. Per coloro che già̀ coltivano con successo queste piante, coltivare le Cattleya sarà̀ uno scherzo.

Temperatura

Le temperature delle nostre abitazioni soddisfano le esigenze delle Cattleya a patto che esse non raggiungono un eccessivo calore durante la notte. Nella serra si può̀ agire più̀ liberamente e regolare al meglio la temperatura in funzione delle esigenze delle piante.

In questo caso si manterrà̀ una temperatura di 15 °C per la notte e di 25 per il giorno. A volte è ugualmente difficile mantenere una temperatura costante anche nella serra e ciò̀ a causa delle condizioni atmosferiche esterne che, comunque sia, in condizioni di cielo sereno le innalzano.

A questo proposito è consigliabile creare le temperature date come punti di riferimento e tendere per quanto sia possibile verso questi valori. È importante invece mantenere sempre presente lo sbalzo termico tra il giorno e la notte, sbalzo che dovrebbe aggirarsi intorno ai 5-6 °C e anche più̀.

Luce

Nel loro ambiente naturale le Cattleya ricevono una forte luce solare moderata dalla volta della foresta e dalla mutevole copertura di nuvole.

In casa, queste condizioni possono essere facilmente riprodotte sfruttando la luce di una finestra esposta a Est o a Ovest, oppure una esposta a Sud e leggermente schermata per impedire un eccesso di insolazione. Un’esposizione a Nord è sempre sconsigliata perché́ questa non otterrebbe sufficiente luce per far sviluppare e crescere correttamente la pianta; si deve inoltre fare attenzione all’eventuale presenza nelle vicinanze di alberi od edifici che potrebbero fornire un’eccessiva ombreggiatura.

In una serra la giusta ombreggiatura, che è nell’ordine del 40-60%, si raggiunge tramite l’utilizzo di teli ombreggianti. La cosa importante, comunque, è che le vostre piante abbiano almeno il 50% di luce solare, diversamente ciò̀ potrebbe inibire una loro corretta crescita ed una appropriata fioritura.

Come controllare però se abbiamo dato la giusta quantità̀ di luce? Il migliore giudice sono le pianto stesse. Le nuove vegetazioni e gli steli floreali dovrebbero crescere dritti, senza la necessità di sostegni; il fogliame dovrebbe essere di un verde medio non troppo scuro né troppo chiaro. Se le nuove vegetazioni continuano a crescere stentate questo è dovuto con tutta probabilità̀ ad una insufficiente illuminazione; la stessa cosa vale per la mancata fioritura, a questo proposito, si deve aggiungere, che le Cattleya compatte sono più̀ facili da coltivare in casa poiché̀ la taglia ridotta permette loro un più̀ rapido assorbimento della luce rispetto alle sorelle più̀ grandi. Attenzione però anche all’eccesso di illuminazione, altrettanto negativo; troppa luce diretta provoca un surriscaldamento delle superfici della piante e di conseguenza l’ustione dei tessuti.

Umidita'

Le foreste tropicali creano il loro microclima umido attraverso la traspirazione della massa di piante di cui sono costituite, in casa si potrà̀ in parte ricreare questa situazione coltivando insieme un gruppo di piante da appartamento.

In particolare, a causa del fogliame abbastanza coriaceo e degli pseudobulbi che funzionano da riserve idriche, le Cattleya non richiedono un’umidità ambientale così elevata come invece la richiedono altre orchidee.

Un 40-60% di umidità dovrebbe essere sufficiente tenendo presente però che, in relazione ad un aumento della temperatura, anche questa dovrebbe aumentare e viceversa. Un tasso elevato di umidità alle basse temperature infatti provoca l’insorgenza di problemi fungini e batteriosi alle radici.

Acqua

Dal momento che la maggior parte delle Cattleya in natura si è adattata a periodi di siccità̀, come dimostrano il loro fogliame coriaceo e i loro organi di riserva, gli pseudobulbi, e dal momento che la loro natura per lo più̀ epifita fa in modo che le loro radici siano per la maggior parte del tempo esposte all’aria, appare evidente che queste piante amino maggiormente essere asciutte piuttosto che continuamente bagnate, questo però non significa che amino essere lasciate per lunghi periodi senza acqua.

Il consiglio è quello di bagnare ogni qual volta il composto si stia per asciugare, per verificare ciò̀ si può̀ agire in due modi o in base al peso del vaso o mediante il metodo del bastoncino. Nel primo caso, se sollevando il vaso lo si troverà̀ pesante allora non si dovrà̀ bagnare, se viceversa sarà̀ leggero si dovrà̀ bagnare. Nel secondo caso si infilerà̀ lungo l’orlo interno del vaso, sino in fondo, un bastoncino di legno appuntito, se estraendolo sarà̀ umido e di colore scuro non si dovrà̀ bagnare, si dovrà̀ invece bagnare se sarà̀ asciutto e più̀ chiaro.

Una buona regola dice di bagnare ogni 4-5 giorni durante i mesi caldi e ogni 8/10 giorni nei mesi freddi, ma attenzione non tutte le piante hanno le stesse esigenze.

La cosa importante è bagnare poco: la maggior parte delle orchidee che periscono nelle mani dei principianti muoiono annegate per le troppe bagnature. Bagnate solo quando siete sicuri che le piante siano asciutte: è sempre preferibile avere piante più asciutte che troppo bagnate. Se mettete un sottovaso sotto le vostre piante, riempitelo di sassolini o argilla espansa in modo che il vaso non sia a contatto con l’acqua.

Fertilizzazioni

Tutto dipende dal composto nel quale coltivate le vostre Cattleye. In natura le piante ricevono dal loro ambiente un apporto nutritivo basso ma costante, noi dobbiamo cercare di imitare questo processo. Si procederà̀ quindi con fertilizzazioni settimanali o in alternativa con fertilizzazioni bisettimanali ma con dose raddoppiata.

Se si coltiva in composti a base di corteccia si utilizzeranno fertilizzanti ricchi di azoto (30- 10-10), viceversa se si coltiverà̀ in miscugli a base di felci arboree sarà̀ meglio utilizzare formulazioni più̀ bilanciate (20-20-20). Un ultimo consiglio: fertilizzate solo se il composto è già̀ bagnato diversamente i sali minerali del concime potrebbero provocare seri danni alle radici asciutte delle vostre piante.

Media e rinvaso

Da buone piante epifite, le Cattleya hanno radici aeree e per questa ragione si coltivano in un composto a base di corteccia che permette una buona aerazione dell’apparato radicale.

La forza di un’associazione sono i soci, se vuoi collaborare con noi per estendere questa scheda o scriverne altre, scrivici pure.

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